Preguntas Frecuentes Sobre Compensación de Trabajadores

P: ¿Qué es la Compensación de Trabajadores?

El Acta de Compensación de Trabajadores de Pennsylvania requiere a casi todos los patronos que provean un seguro de Compensación de Trabajadores a sus empleados. El seguro provee beneficios de cuidado médico completo, incapacidad parcial y total, desfiguramiento permanente y rehabilitación física a los empleados, provisto que su reclamación de Compensación de Trabajadores sea aprobada. En el evento de que un trabajador muera en su empleo, los beneficios de muerte son pagaderos al cónyuge sobreviviente y los dependientes. La Compensación de Trabajadores es conocida también de varias maneras como por ejemplo “workers’ comp,” o “workmen’s compensation” entre otras.

P: ¿Quién está cubierto bajo el Acta de Compensación de Trabajadores?

Casi todos los trabajadores de Pennsylvania, incluyendo aquellos que trabajan por temporada o a tiempo parcial, están cubiertos por el Acta. Aún organizaciones sin fines de lucro y patronos con un solo empleado deben tener seguro de Compensación de Trabajadores, o deben proveerlo ellos mismos. Sin embargo, otras leyes de compensación cubren a empleados federales, trabajadores ferroviarios, marinos, trabajadores de puertos y otro cierto tipo de empleados. Aquellos que podrían no estar cubiertos incluyen ciertos voluntarios, trabajadores de agricultura, trabajadores domésticos y ciertos agricultores.

P: ¿Cuándo tiene que comenzar mi patrono a proveer cubierta para mi?

Su cubierta comienza en el momento en que es contratado. No necesita estar en su trabajo por cierto periodo de tiempo a fin de recibir los beneficios.

P: ¿Están cubiertas todas las heridas en el empleo?

La Compensación de Trabajadores cubre la mayoría de las heridas en el empleo y enfermedades. Esto es cierto aún si un patrono o el descuido de otro empleado causaron la herida. Sin embargo, existen límites. La cubierta no está provista en el evento de que una herida sea causada por intoxicación o el uso ilegal de drogas. La cubierta podría ser también denegada si una herida es auto infligida, sufrida mientras el empleado cometía un delito, o si el trabajador violó una política de la compañía. Debería saber que su herida no tiene que ser causada por un accidente para estar cubierta. A menudo, los trabajadores reciben compensación por heridas que se acumulan por un largo periodo de tiempo, tal como el síndrome de túnel carpiano o dolor de espalda. Las enfermedades que se desarrollan gradualmente como resultado de las condiciones de trabajo también caen dentro del Acta. Estas podrían incluir condiciones del corazón o de los pulmones o enfermedades relacionadas al estrés. También podría tener derecho a beneficios si su trabajo agrava una condición pre existente.

P: ¿Si tengo derecho en ley, por qué necesito un abogado?

Aunque la ley requiere que su patrono provea seguro de Compensación de Trabajadores para su protección, su patrono o el asegurador de su patrono podría no comenzar a pagar beneficios automáticamente a usted si resulta herido o si se enferma como resultado de su trabajo. Bajo el Acta de Compensación de Trabajadores, usted debe tomar ciertos pasos para comenzar el proceso de la reclamación y seguir procedimientos particulares y probar hechos particulares en el camino. Si no cumple con estos requerimientos del Acta, podría perder algunos o todos los beneficios a los que tiene derecho. Un hábil abogado de Compensación de Trabajadores, como los socios en Schmidt, Kirifides & Rassias, pueden ayudarle a asegurar el máximo de los beneficios disponibles sin dilaciones. Tenga en mente, que su patrono y la compañía de seguro de su patrono tendrán abogados expertos trabajando para ellos. Usted también debería. Porque el tiempo es esencial en estos asuntos, no se atrase en contactar a un abogado si piensa que tiene una reclamación. Esperar a ello podría resultar en atraso de beneficios o la pérdida de ellos.

P: ¿Qué hace a Schmidt, Kirifides & Rassias una buena selección para manejar una reclamación de Compensación de Trabajadores?

Los abogados en Schmidt, Kirifides & Rassias son abogados experimentados quienes han pasado más de una década manejando asuntos relacionados a Compensación de Trabajadores para reclamantes como usted. La Compensación de Trabajadores es todo lo que hacemos. Nos preocupamos por usted y su familia y nos esforzamos en ayudar a obtener todo lo que se le debe bajo la ley. Nos enorgullecemos en ofrecer un servicio superior a nuestros clientes. Cuando usted selecciona a Schmidt, Kirifides & Rassias, lo hace sabiendo que recibirá atención personalizada y cortés de parte de su abogado. Usted tratará solo con su abogado porque nuestro abogados atienden personalmente todos sus casos. Sentimos pasión por nuestro trabajo y nos lanzamos no solo para cumplir las expectativas de nuestros clientes, sino para excederlas. Le ayudaremos a decidir si tiene una reclamación válida y de ser así, determinar qué pasos debe usted tomar para obtener beneficios. Además, es común para los aseguradores o patronos denegar inicialmente la reclamación de Compensación de Trabajadores. En el evento de que su reclamación sea denegada, podemos manejar las apelaciones que tome para obtener los beneficios que se le deben. Finalmente, uno de nuestros competentes abogados de Compensación de Trabajadores puede determinar si puede llevar su demanda en contra de cualquier tercero que haya contribuido a su herida o enfermedad.

P: ¿Cómo hago una reclamación para los beneficios de compensación de trabajadores?

Su primera llamada debe estar dirigida hacia su abogado de compensación de trabajadores, quien puede ayudarle a tomar los pasos correctos para aumentar la posibilidad de que reciba sus beneficios. Estos pasos incluyen: (1) Reportar prontamente cualquier herida o enfermedad relacionada al trabajo a su patrono o supervisor. Decirle a un colega no es suficiente. Cuando notifica a su patrono o supervisor acerca de su herida o enfermedad, debe asegurarse de especificar la fecha y el lugar de ocurrencia. De ser posible, la notificación que provea debe ser por escrito. (2) Presentar una reclamación si su patrono o la compañía de seguro de su patrono deniega la cubierta por su herida o enfermedad. Su petición entonces será asignada a un juez de Compensación de Trabajadores. (3) Si, luego de escuchar la evidencia y testimonio, el juez deniega su reclamación, existen múltiples niveles de apelación que su abogado puede ayudarle a navegar. Es importante que no se rinda si su reclamación es inicialmente denegada. Esto es una ocurrencia común y no está desprovisto(a) de recurso. Un hábil abogado puede ayudarle a perseguir su reclamación con la meta de asegurar todos los beneficios a los que tiene derecho.

P: ¿Cómo puede responder mi patrono a mi reclamación por beneficios?

Dentro de 21 días de recibir notificación  de su reclamación, su patrono (o la compañía de seguro de su patrono) tiene que responder con una Notificación Temporera de Compensación Pagable, Notificación de Compensación Pagable, o Notificación de Denegación de Compensación. Una carta de la compañía de seguro o patrono, o la presentación de solamente el reporte de un incidente, no es una respuesta legalmente reconocida.  (1) Una Notificación de Compensación Pagable significa que su reclamación ha sido aceptada y comenzarán los beneficios médicos y de pérdida de salario. Podría aún necesitar a un abogado para asegurar que la descripción de la herida y beneficios estén correctos. (2) Una notificación de Denegatoria de Compensación significa que su reclamación ha sido denegada. Contacte inmediatamente a un abogado para discutir sus opciones. (3) Una Notificación Temporera de Compensación Pagable resulta en un falso sentido de seguridad. Su patrono puede presentar esta notificación si el patrono no está seguro sobre la aceptación de su reclamación. Bajo esta notificación, su patrono puede proveer beneficios por hasta 90 días sin aceptar legalmente su reclamación. Si su patrono expide una Notificación Temporera, debe consultar con un abogado.

P: ¿Existen límites que aplican a las reclamaciones de Compensación de Trabajadores?

Sí. Usted tiene que informar a su patrono dentro de 120 días de su herida o incapacidad. Aunque esto parece ser mucho tiempo, en realidad es crucial reportar cualquier herida o enfermedad relacionada al empleo a su patrono o supervisor de inmediato. Tiene que decir a su patrono que fue herido mientras trabajaba, proveyéndole a este la fecha, lugar y naturaleza de la herida. Si su patrono o asegurador deniega su solicitud para los beneficios de Compensación de Trabajadores, usted tiene tres años desde la fecha de la herida para presentar una Petición de Reclamación. En el caso de una enfermedad ocupacional, la herida o incapacidad tiene que ocurrir dentro de 300 semanas desde la fecha de su último empleo en una ocupación en la que estuvo expuesto a peligro. Una petición debe ser presentada dentro de tres años de la fecha de la herida o incapacidad. Si sus beneficios fueron suspendidos y su condición cambia o empeora y nuevamente se incapacita, puede presentar una petición para reinstalar los beneficios. La petición puede ser presentada hasta por 500 semanas luego de la suspensión. Si no toma acción dentro de estos marcos de tiempo, usted podría renunciar a sus beneficios.

P: ¿Qué tipos de beneficios están disponibles y cómo se calculan?

El Acta de Compensación de Trabajadores provee para varios tipos distintos de beneficios. Dependiendo de su situación individual, podría cualificar por salario perdido, beneficios de pérdida específica, cuidado médico y/o  beneficios de muerte. (1) Pérdida de Salario: Pagos por salarios perdidos están disponibles para empleados que no pueden trabajar debido a una incapacidad “total” o “parcial”. También son pagaderos a trabajadores quienes, debido a una incapacidad temporal, están ganando o son capaces de ganar menos de lo que hacían previo a la herida. Este beneficio de pérdida de salario beneficia típicamente dos tercios de su salario semanal promedio, sujeto a un máximo semanal. (2) Beneficios por Pérdida Específica: Estos son pagables a trabajadores que perdieron permanentemente el uso de una extremidad o apéndice; su visión o audición; o que han sufrido un desfiguramiento serio o permanente de cabeza, cara o cuello. (3) Beneficios Médicos: Las reclamaciones cubiertas incluirán pago por tratamiento de cirugía razonable y necesaria y cuidados médicos que son provistos por un médico u otro proveedor de cuidado médico. Los empleados podrían no pagar la diferencia entre la tarifa del proveedor de cuidado de salud y la cantidad pagada por el patrono o portador del seguro.

P: ¿Cómo se cuanto vale mi caso?

Cada caso es diferente porque cada uno depende de hechos y circunstancias de las heridas o enfermedades de un trabajador. Es posible tener a 10 personas que han sufrido la misma herida, y aún así cada caso puede tener una valoración diferente. Algunos de los factores que podrán afectar su caso son: la forma o manera en que ocurrió su herida, la compañía de seguro involucrada, su edad, si le han sido ofrecido otros trabajos y otras condiciones médicas no relacionadas a la herida de su trabajo. La naturaleza variable de las reclamaciones de Compensación de Trabajadores es solo una de las razones por las cuales es importante asegurar los servicios de una conocedora, y experimentada firma como Schmidt, Kirifides & Rassias. Nuestros abogados conocen cómo evaluar los casos. Si su abogado siente que cuenta con una reclamación válida, él puede explicar cómo los varios factores podrían afectar su caso y cuál puede ser su valor.

P: ¿Cuánto  tiempo tomará resolver mi caso?

Típicamente, soma acerca de un años para que una reclamación de Compensación de Trabajadores pase a través del sistema de corte, aunque existen instancias cuando una negociación o acuerdo es realizado antes de que el caso culmine, y otros tiempos cuando la litigación toma más tiempo. Cada caso es diferente.

P: ¿Puedo recibir dinero por dolor y sufrimiento?

No. Los beneficios de Compensación de Trabajadores no están disponibles por dolor y sufrimiento. El sistema de Compensación de Trabajadores es muy diferente al sistema de corte civil que maneja casos como aquellos relacionados a daño personal, que es donde daños por dolor y sufrimiento pueden ser recuperables. Existen, sin embargo, instancias en donde alguien además de su patrono o colega es responsable de causar sus heridas. En tales casos, usted puede perseguir daños monetarios incluyendo aquellos por dolor y sufrimiento. Un experimentado abogado de Compensación de Trabajadores puede ayudarle a determinar si cuenta con dicho caso.

P: ¿Puedo negociar mi reclamación en lugar de ir a corte?

Si. Usted puede resolver su reclamación de Compensación de Trabajadores mediante un arreglo denominado Compromiso y Relevo – pero solo si ambas partes acuerdan a los términos. Si ambas partes no acceden a la cantidad u otros términos, no hay un acuerdo. El asegurador de su patrono no puede forzarle a usted a tomar menos de lo que está dispuesto a tomar; y no puede forzar a la compañía de seguros a otorgar más de los que está dispuesta a otorgar. Aún cuando todas las partes acuerden, un juez de Compensación de Trabajadores debe aún aprobar el acuerdo luego de asegurar de que usted comprende el significado legal de ello.

P: ¿Puedo demandar a mi patrono si soy herido en el trabajo?

Típicamente, no puede demandar a su patrono por una herida relacionada al empleo o enfermedad. El sistema de Compensación de Trabajadores existe para proveer otorgamientos monetarios fijos para los empleados que resultan incapacitados por una herida relacionada al empleo. Tiene la intención de proteger a los empleados al garantizar beneficios para reclamaciones aceptadas, y también para proteger a los patronos de ser demandados. Sin embargo, existen situaciones limitadas cuando usted podría demandar a su patrono en corte. Si cree que cuenta con tal caso, es importante que contacte a un abogado para asistencia con su disputa.

P: ¿Puedo aplicar para los beneficios en adición de aquellos provistos por el Acta de Compensación de Trabajadores?

Sí. Se le permite aplicar para otras fuentes de ingreso tales como el Seguro Social, desempleo o asistencia pública mientras su caso procede. Sin embargo, debe recordar que la Compensación de Trabajadores es un sistema de “pérdida de salario”. No puede recibir doble. Esto significa que en la conclusión de su reclamación, la compañía de seguro podría deducir lo que usted recibió en otros beneficios de su reclamación de Compensación de Trabajadores. O podría devolver el dinero a la agencia de quien obtuvo los beneficios.

P: ¿Puedo obtener otro empleo?

Se le permite regresar al trabajo si es capaz de físicamente así hacerlo. Aunque su herida pueda dejarle incapaz de realizar un trabajo regular, podría ser capaz de realizar un trabajo más liviano. Si ese es el caso, la compañía de seguros podría ofrecerle trabajos que entienda que usted puede manejar. O podría conocer de nuevos empleos u oportunidades por su cuenta. Si regresa a trabajar con el mismo salario que obtenía al momento de la herida, no perderá salario y por tanto recibirá solamente beneficios médicos. Si regresa a trabajar con un salario menor, la Compensación de Trabajadores podría pagarle un beneficio reducido dependiendo de la cantidad de sus ganancias corrientes, y continuará pagando cuentas médicas relacionadas a su herida en el empleo.

P: ¿Puedo ver a mi propio médico acerca de de mi herida o enfermedad?

Que pueda usted ver a su propio médico dependerá de su patrono. Si su patrono ha presentado una lista de seis o más doctores, y ha firmado una forma de reconocimiento indicando de que está al tanto de la existencia de dicha lista, entonces debe seleccionar uno de esos médicos para su tratamiento inicial. Por 90 días luego, usted debe continuar tratándose con uno de los proveedores de cuidado de la salud en la lista del patrono. Usted tiene derecho a una segunda opinión en el evento  de que se recomiende una cirugía invasiva. Sin embargo, luego de 90 días, o en el caso de trabajos sin ninguna lista, o en donde usted no firmó una forma de reconocimiento, usted puede ver a su médico para una examinación. Si se rehúsa, un juez de Compensación de Trabajadores  podría ordenarle a cumplir con la solicitud. Faltar en cumplir con la orden podría resultar en la suspensión de beneficios.

P: ¿Qué sucede si mi doctor y el doctor de la compañía de seguro discrepan?

Si el doctor de la compañía de seguro siente que usted ha recuperado parcial o totalmente de su herida laboral, pero su doctor cree que aún se encuentra usted incapacitado e incapaz de regresar al empleo, la compañía de seguros podría presentar una petición para retar sus beneficios. Un juez de Compensación de Trabajadores escuchará la opinión médica de cada doctor y hará una decisión basada en sus testimonios.

P: ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado de Compensación de Trabajadores?

En Schmidt, Kirifides, & Rassias, la tarifa de su abogado será basada en los beneficios que obtengamos o mantengamos para usted. Si no aseguramos o mantenemos beneficios para usted, no seremos pagados.

P: ¿Cómo será pagado mi abogado?

Cuándo y cómo su abogado recibirá paga dependerá en el tipo de caso que usted tenga. Si el asegurador ha denegado su reclamación, lucharemos su caso por entero. Si no obtenemos beneficios para usted, no hay una tarifa por nuestros servicios. Si se realiza un otorgamiento a su favor, el juez ordenará la tarifa de abogado. En exacto cumplimiento con la orden del juez, la compañía de seguros pagará sus beneficios en un cheque, y expedirá un cheque separado para nuestra tarifa de abogado. Podríamos recibir tarifas de consejería por el tiempo que reciba beneficios. Si, por otra parte, la compañía de seguro ha pagado sus beneficios, y el asegurador luego presenta una petición para reducir o eliminar dichos beneficios, apareceremos en su nombre y someteremos al documentación relevante al juez. El juez entonces realizará una decisión preliminar en cuanto a si puede o no usted continuar recibiendo beneficios mientras procede el caso. El juez también podría otorgar tarifa de abogado en este momento. De ser así,  la compañía de seguro expedirá los beneficios apropiados a usted en un cheque, y la tarifa de abogado en un cheque separado. Finalmente, si hay un acuerdo o negociación, la compañía de seguro expedirá dos cheques separados. Uno de estos corresponde a su otorgamiento y el segundo cheque sería para la tarifa de abogado. En la mayoría de los casos, la tarifa de abogado es deducida de los beneficios del cliente. En algunos otros casos, la tarifa de abogado podría ser pagada directamente por la compañía de seguro y no será sacada de los beneficios de los clientes. Esto es lo que solicitamos en cada caso, pero debe conocer que dicho otorgamiento es extremadamente raro.

P: ¿Cuál es el tiempo de apelaciones para una decisión de la corte en un caso de Compensación de Trabajadores?

La parte de una reclamación de Compensación de Trabajadores que recibe una decisión no favorable de parte de un Juez tiene que presentar una Apelación dentro de 20 días de esa decisión, o la apelación será denegada. Cuando la apelación es sometida mediante correo, el sobre debe contener la marca del Servicio de Correo Postal (no una estampa de correo privado) O un certificado de correo para probar la fecha en que fue sometida la apelación . De otra manera, la apelación será tomada en consideración basada en la fecha en que fue recibida por el Buró de Compensación de Trabajadores, en lugar de la fecha de envío por correo.

P: ¿A donde puedo acudir para más información acerca de la Compensación de Trabajadores?

El Departamento de Labor e Industria de Pennsylvania  provee información en línea para todos los individuos.  La Junta de Apelaciones de Compensación de Trabajadores también mantiene una página web.  Podría también preguntar a su supervisor, unión o la acarreadora del seguro de Compensación de Trabajadores de su patrono para información adicional. Finalmente, Pennsylvania ofrece asistencia en línea telefónica para Compensación de Trabajadores. La dirección de correo electrónico es ra-li-bwc-helplinestate.pa.us. O, llame libre de costo dentro de Pennsylvania: 800.482.2383 (800.362.4228 para personas con impedimento auditivo). Las llamadas locales y fuera de Pennsylvania deben realizarse llamando al 717.772.4447 (717.772.4991 para personas con impedimento auditivo).

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